Abuelos, pilar clave en la vida familiar

images (1)Los abuelos, que siempre han sido identificados como un colectivo potencialmente receptor de cuidados, se han convertido, debido a la situación actual, en cuidadores de otras personas, como lo pueden ser sus hijos y nietos. Con motivo de la celebración hoy del Día de los Abuelos, la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología (SEGG) indica que esto “debe ser una actividad placentera” y advierte del riesgo que hay de que se convierta “en una carga para la persona mayor”.

Con la crisis económica, la conciliación entre la vida laboral y familiar es más complicada, por lo que los padres requieren cada vez más que los abuelos cuiden de los niños, una costumbre que se ha extendido debido, en parte, al envejecimiento de la población, ya que ha aumentado la esperanza de vida, que alcanza los 83,6 años de media en Navarra, según el Instituto Nacional de Estadística (INE), el cual sitúa a la Comunidad Foral en cuarto lugar respecto a la esperanza de vida a nivel estatal.

Expertos en geriatría y gerontología destacan que estos cumplen un papel fundamental en la crianza de cualquier niño que, mediante el contacto con sus abuelos, “vive nuevas experiencias, descubre tradiciones y nuevas aficiones”. Pero lo más importante de esta relación, añaden, es “el valor y el respeto derivado del intercambio entre personas de diferentes generaciones unidas por un vínculo afectivo”.

Esto también es beneficioso para los abuelos, ya que “les ayuda a combatir la soledad, les hace sentir más vivos y útiles y les ayuda a mantener una buena forma física, les proporciona un mejor rendimiento cognitivo, se sienten más integrados y es una oportunidad para vivir una segunda paternidad”, indican.

Desde la asociación recuerdan que cuidar de los nietos debe ser una actitud placentera para ambos. Por tanto, “hay que evitar que se convierta en una carga para la persona mayor, ya que esta situación puede conllevar a la larga problemas de estrés, ansiedad o depresión si los abuelos se ven sobrecargados de actividades y responsabilidades con los nietos en detrimento de sus propias necesidades”.

Asimismo, para evitar que el cuidado de los nietos sea un problema, los expertos recomiendan que los mayores eviten sobrecargarse, realizando únicamente las tareas de las que se vean capaces, y reserven un espacio propio para sus cuidados y ocio. Además, es importante establecer unos límites, tanto a los padres como a los hijos, para que el tiempo que los abuelos pasen con los nietos sea lo más gratificante posible.

ENVEJECIMIENTO DE LA POBLACIÓN

La esperanza de vida de las personas navarras, que actualmente se sitúa en 83,6 años de media -la cuarta más alta de todo el Estado-, ha aumentado 4,7 años desde 1993, según datos del INE. Este incremento se debe, según el propio instituto, a los avances médicos y tecnológicos, la reducción de la mortalidad infantil, los cambios nutricionales y en los estilos de vida, así como la mejora en el acceso de la población a los servicios sanitarios. Esta cifra se encuentra por detrás de Madrid (84,4 años), La Rioja (83,9) y Castilla y León (83,7). En 2010, la Comunidad Foral llegó a tener la máxima esperanza de vida de todo el Estado y durante la última década siempre se ha encontrado entre los primeros puestos de la lista.

Por otra parte, son las mujeres quienes elevan la media de esperanza de vida en la Comunidad Foral. Según el INE, las navarras que nacieron en 2013 aspiran a vivir 86,5 años, mientras que los navarros superarán ligeramente los 80. Asimismo, esta diferencia también se daba hace una década, cuando las mujeres en Navarra tenían una esperanza de vida de 82,2 años frente a los 75,6 de los hombres.

CUIDADO DE NIETOS

El decálogo del abuelo canguro. La SEGG recomienda a los abuelos que tengan en cuenta los siguientes puntos en el cuidado de sus nietos: haz lo que puedas y no te sobrecargues de labores; aprende a decir no; no descuides tu salud; establece una buena comunicación; resérvate tu propio espacio y tiempo; mantente en buena forma física; no te sientas culpable si no eres capaz de realizar las tareas como antes; intenta realizar actividades con tu nieto que se adecuen a ti y que os reconforten a los dos; pon límites; disfruta de tu nieto y de los momentos compartidos con él.

La importancia de los límites. Hay abuelos que dedican una media de siete horas diarias al cuidado de sus nietos. La SEGG indica que es importante establecer unos límites, tanto a los padres como a los hijos, para que el tiempo que pasen los abuelos con los nietos sea lo más gratificante posible y no suponga una sobrecarga.

Reportaje de Noticias de Navarra

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