EEUU: Un estudio destaca las virtudes médicas del matrimonio

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Una de las razones, argumentan los científicos, del Instituto Brigham and Women’s Hospital y el Dana-Farber (ambos en EEUU), podría ser que en esta parte de la población, “el diagnóstico se realiza antes”, en una etapa más temprana de la enfermedad, por lo que “el tratamiento tiene más posibilidades de éxito”. Además, puntualiza Ayal Aizer, principal autor del trabajo, “creemos que el apoyo de los cónyuges es lo que origina la mejora notable en la supervivencia. Acompañan a los pacientes a las consultas y se aseguran de que entienden y cumplan las recomendaciones y completan el tratamiento”.

Probablemente, sean estas las circunstancias por las que, según los resultados, entre los pacientes con cáncer no casados (incluidos viudos y viudas), había un 17% más de riesgo de tener metástasis y un 53% menos de probabilidades de recibir el tratamiento adecuado.

Así lo concluyeron los expertos del Brigham and Women’s Hospital y el Dana-Farber después de analizar una serie de datos sobre la supervivencia en EEUU. Con esta información, Aizer y su equipo pusieron en marcha un análisis retrospectivo basado en 734.889 personas que habían sido diagnosticadas de cáncer entre 2004 y 2008. Se centraron en las 10 principales causas de muerte en el país (pulmón, colorrectal, mama, páncreas, próstata, hígado, linfoma de Hodgkin, cabeza y cuello, ovario y cáncer de esófago) y ajustaron información relativa a otros posibles factores demográficos como la edad, el sexo, la educación, ingresos económicos o la raza.

Dadas las conclusiones, aun teniendo en cuenta otros elementos que pudieran haber tenido impacto en la salud, “vemos positivo el efecto del matrimonio, pero también animamos a quienes tienen un amigo o ser querido con cáncer a acompañarle, ya que esto puede suponer una diferencia vital en la evolución de esa persona”, aconseja Paul Nguyen, coautor de esta investigador y oncólogo del Dana-Farber.

Parejas para proteger el corazón

Pero vivir más años no es la única ventaja del matrimonio. Varios estudios apuntan a su papel protector frente a la demencia y otra investigación, que acaba de publicar la revista científica ‘American Heart Journal’, señala sus beneficios para el corazón.

Un grupo de especialistas estudiaron las historias clínicas de 11.216 personas (el 55% estaban casadas y el 45% solteras, viudas o divorciadas) sometidas a una angioplastia para restaurar el flujo en las arterias obstruidas.

Después de ajustar otros valores como el tabaquismo, antecedentes familiares y colesterol alto, los investigadores vieron que los pacientes casados tenían más del doble de probabilidades de morir y sufrir eventos cardiovasculares (como el infarto cardiaco) durante el año siguiente a la angioplastia.

Según los resultados de la investigación, después de la angioplastia, el 1,1% de los solteros murieron a lo largo del año, en comparación con el 0,4% de los fallecimientos ocurridos entre los pacientes casados. En cuanto a los problemas coronarios, en los 30 días siguientes a la angioplastia, el 3,1% de los solteros sufrió algún evento de este tipo, en el grupo de los casados, el 1,2%. En el transcurso de un año, los porcentajes fueron del 13,3% en los solteros y del 8,2% en los casados.

En definitiva, al igual que ocurre con las personas con cáncer, “los pacientes coronarios necesitan mucho apoyo y su atención no termina en el hospital”, señala Ron Waksman, responsable del estudio que ha realizado con un grupo de expertos del Washington Hospital Center (EEUU).

A pesar de que algún estudio previo ha recalcado que el matrimonio empeora la salud mental de algunos hombres, estos nuevos hallazgos vuelven a poner la balanza en su favor. “Las parejas tienden a cuidarse entre sí, lo que repercute en un mejor cumplimiento del tratamiento y les ayuda a realizar ejercicio de forma regular“, resalta Waksman. Otra cuestión que habría que valorar hasta qué punto influye en la salud es la calidad y la satisfacción del matrimonio.

ElMundo

4 Comentarios

  1. Luis Viñó Pérez

    Muy interesante el contenido del artículo, pero no puedo evitar que me surja una duda. ¿El artículo se refiere únicamente al matrimonio entre un hombre y una mujer o también incluye el matrimonio entre personas del mismo sexo, que el estado de Massachusetts (lugar donde se encuentran los dos centros de investigación indicados) reconoció en el 2004?

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